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¿Qué es el Turismo Sostenible? 10 pasos para ser un viajero responsable

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En 1987, la Organización de las Naciones Unidas (ONU) definió el desarrollo sostenible como «la satisfacción de las necesidades de la generación presente sin comprometer la capacidad de las generaciones futuras para satisfacer sus propias necesidades» en el informe titulado «Nuestro futuro común» para la Comisión Mundial sobre el Medio Ambiente y el Desarrollo.

De esta forma, la sostenibilidad se puede enfocar desde tres perspectivas diferentes:

1. La ambiental, que busca preservar los ecosistemas y la biodiversidad sin tener que renunciar al progreso económico y social, ejerciendo siempre un uso justo de los recursos naturales.

2. La sociocultural, que pone el acento en la cohesión de la población y en una estabilidad de la misma, centrándose en el bienestar colectivo y no individual.

3. La económica, que se encarga de que las actividades que buscan la sostenibilidad ambiental y social se desarrollen utilizando racionalmente los recursos económicos y con el objetivo de ser rentables.

Por otra parte y entrando un poco más en el tema que nos interesa, la Organización Mundial del Turismo, definió el turismo sostenible como «el turismo que tiene plenamente en cuenta las repercusiones actuales y futuras, económicas, sociales y medioambientales para satisfacer las necesidades de los visitantes, de la industria, del entorno y de las comunidades anfitrionas».

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Por eso ahora la pregunta es, ¿qué podemos hacer nosotros como individuos para contribuir a mejorar este panorama? La respuesta no puede ser más fácil: practicar conscientemente un turismo sostenible que ayude a mejorar la vida de las comunidades a las que viajamos así como a conservar su entorno.

«No necesitamos magia para cambiar el mundo, llevamos el poder que necesitamos dentro de nosotros» (J.K. Rowling)


10 pasos hacia el turismo sostenible

1. Respeta a los habitantes del destino que vas a visitar

Un destino no es nada sin su gente, sin todas las personas que lo hacen especial por un motivo u otro, así que ten en consideración a los habitantes, habla con ellos, escúchales con muchísima atención y trata de aprender algo de cada conversación, porque te pueden enseñar muchísimo.

Puede darse el caso de que, por diferentes motivos (culturales, religiosos, etc.) no te guste lo que te enseñen o de que creas que tú podrías enseñarles algo también a ellos.

Si es así no lo dudes, charla con ellos y coméntaselo, eso sí, siempre desde el respeto, con amabilidad y humildad. De esta forma seguro que estarán encantados de escucharte e intercambiar opiniones y sabiduría. Recuerda que el conocimiento es riqueza.

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2. Infórmate sobre la cultura de ese lugar

Siguiendo en la línea del punto anterior, algo básico para comprender una sociedad y a los habitantes de una determinada comunidad es informarse sobre las costumbres locales y las tradiciones que hacen especial cada rincón del planeta.

La religión, la política, la alimentación, las relaciones personales, con los animales o con el medio ambiente, la música, la vestimenta e infinidad de factores culturales más, influyen sobremanera en quiénes somos tanto como individuos como como colectivo.

Además, a parte de costumbres que te gustarán y te parecerán bonitas, seguro que también habrá tradiciones u otros aspectos que te resultarán extraños o que irán en contra de tus creencias o estilo de vida, por eso creo que es mejor conocerlas con antelación para, en caso de toparte con ellas cara a cara, enfrentarlas de la mejor manera posible.

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3. Apoya la economía local

Uno de los factores más importantes para la subsistencia de una comunidad, si no el que más, es la economía. Por eso, es tremendamente importante que participes de los negocios locales consumiendo sus productos de forma que tu gasto se convierta directamente en su beneficio.

Siempre debes fijarte en que los establecimientos sean de producción ética, es decir, que no haya explotación humana o animal en ningún punto de la cadena de trabajo, que sean respetuosos con el entorno y que utilicen materias primas con el menor impacto medioambiental posible.

Si quieres llevarte algo de recuerdo apuesta por la artesanía local, si dispones de cocina en tu alojamiento durante el viaje compra la comida en pequeñas tiendas y, en la medida de los posible, trata de consumir productos de kilómetro 0 y ecológicos tanto en mercados como en restaurantes.

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4. Consume más productos de la huerta

Moderar el consumo de carne y/o pescado durante tus viajes o directamente cambiar la carne por verduras, legumbres y frutas, sobre todo ecológicas, ayudará a disminuir nuestro impacto negativo en el entorno natural del destino que estemos visitando, ya que consumiremos menos recursos al reducir la demanda de productos que está demostrado que perjudican el medio ambiente.

Si eres contrario a eliminar la carne y el pescado de tu dieta durante esos días, intenta al menos informarte sobre su origen, así como el de los lácteos y los huevos que vas a consumir.

La mejor opción es la carne procedente de la ganadería extensiva, de animales en semi-libertad y alimentados de pasto, la leche de vacas no sobre-estimuladas y alimentadas de forma ecológica y los huevos ecológicos o camperos (ambos de gallinas en semi-libertad).

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5. Visita zonas menos masificadas

Cada vez las ciudades están más saturadas de turistas, lo que suele implicar no solo un menor disfrute del destino por parte de los viajeros sino también una pérdida de calidad de vida para los habitantes permanentes, que ven cómo las calles se llenan de gente y cómo los precios de los alquileres ascienden imposibilitando la vida normal en las zonas más céntricas de la ciudad.

La responsabilidad es compartida. En primer lugar y en mayor medida por los propietarios de los pisos de alquiler que ante la posibilidad de ganar más dinero en menos tiempo no dudan en alquilar sus alojamientos a turistas. Y en segundo lugar por los turistas, que muchas veces, por gastar menos, no comprobamos que los alojamientos que reservamos cumplan con la normativa de pisos turísticos del país en cuestión.

Debido a esto tenemos la responsabilidad de plantearnos de qué forma está afectando nuestro comportamiento a la hora de viajar a la calidad de vida de los habitantes del destino, si es ético el modelo turístico que se ha implantado en prácticamente todo el mundo desde hace unos años y cómo podríamos nosotros contribuir a mejorar esa situación.

Mi principal recomendación es visitar localidades más pequeñas, destinos rurales o, si es posible, zonas de difícil acceso en las que el turismo aún sea un beneficio y no una lacra. De esta forma ayudarás a revitalizar zonas más deprimidas e incluso en riesgo de abandono, con mayor necesidad de gente y de dinero.

 Interésate por los pequeños museos, las actividades de turismo activo, los artesanos 
y las fiestas locales, seguro que encontrarás algo que se adapte a tus gustos.

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6. Cuida los recursos naturales del destino

Los recursos naturales son el bien más preciado de cualquier región, por eso es imprescindible que los cuidemos y respetemos siempre, tanto cuando estamos en nuestra casa consumiendo los del lugar en el que vivimos como cuando estamos de viaje utilizando los que «pertenecen» a otras personas.

Mientras estamos de vacaciones tendemos a relajarnos y derrocharlos todavía más. Por ejemplo dándonos duchas más largas de lo habitual, gastando más plástico de lo normal (vasos, pajitas, etc.) e incluso creyéndonos con derecho a sustraer algunos como arena, conchas o piedras.

Nadie te impide que en un momento determinado te des una ducha relajante que dure algún minuto más, pero debes tener en cuenta que es necesario reducir el consumo de agua, que el plástico se debe evitar en la medida de lo posible y que no puedes llevarte nada de los espacios naturales porque estarías degradando el ecosistema del lugar.

 Sé que puede parecer que coger un puñado de arena o una piedra no es relevante para 
el medio ambiente, pero sí que lo es, sobre todo en espacios protegidos. Sé inteligente 
y confórmate solo con fotos de recuerdo.

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7. Utiliza medios de transporte más sostenibles

Como puedes imaginar, no todos los medios de locomoción son igual de contaminantes y no todos tienen el mismo impacto en el medio ambiente. Las mejores opciones para desplazarnos siempre serán aquellas que no precisan energía de ningún tipo para funcionar, como nuestras propias piernas o la bicicleta, que solo necesitan nuestra propia fuerza motriz.

Sin embargo, es obvio que hay distancias que no son abarcables así, por lo que otra buena opción sería el transporte público (metro, tranvía, autobús, tren) y cuanto más ecológico mejor (energías renovables VS combustibles fósiles).

Las plataformas de coche compartido o el barco en caso de ser un desplazamiento por río o mar también son una posibilidad, situando a los coches particulares que generalmente no van al máximo de ocupación (lo que hace que el impacto ambiental se multiplique) y al avión, en los primeros puestos de los medios de transporte más contaminantes.

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8. No te salgas de los senderos identificados como tal

Puede que ni se te haya pasado por la cabeza que el hecho de salirte de los senderos marcados en las zonas naturales pueda perjudicar a la flora y fauna del lugar.

Pero sí, lo cierto es que puede ser bastante perjudicial sobre todo para pequeños animales como insectos y reptiles, para todos aquellos animales que se alimenten de ellos, así como para las aves, ya que muchas veces éstas no anidan en los árboles por diferentes motivos y ponen los huevos en pequeños nidos en el suelo.

Esto es especialmente importante que lo tengas en cuenta en zonas protegidas como parques naturales o reservas, donde los animales y las plantas suelen estar sujetas a algún tipo de protección especial para ayudar a su conservación.

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9. Investiga a las empresas turísticas que vayas a contratar

Aquí podríamos aplicar el refrán que dice que «no todo lo que reluce es oro», y es que muchas veces por muy buena pinta que tenga algo y por mucha publicidad que le hagan, no quiere decir que sea todo lo bueno que debería.

Por eso, debes cuestionarte si aquella empresa que quieres contratar para realizar determinada actividad o aquel museo al que quieres ir cumple con los estándares para considerarla una empresa sostenible.

¿Cuáles son esos requisitos? Pues los más importante a nivel medioambiental es que sean respetuosas con el entorno (consumo de recursos, gestión de residuos, etc.), que no impliquen explotación humana o animal (zoos, acuarios, granjas…) y que aporten valor a la comunidad a la que pertenecen.

También se pueden tener en cuenta otros aspectos como por ejemplo que no trabajen en lugares masificados, algo que perjudica en gran medida al medio ambiente.

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10. Respeta la vida silvestre y su hábitat

He dejado para el final el apartado sobre animales no porque lo considere el menos importante respecto al Turismo Sostenible, sino precisamente porque creo que este punto influye mucho en casi todos los que he comentado anteriormente (y también porque sabía que me enrollaría un poco más de lo normal).

Quiero dejar claro antes de decir nada más, que para mí utilizar a los animales con fines económicos y/o turísticos, por bien que se les trate y por felices que estos parezcan, no es ético y estoy completamente en contra.

Por eso, me parece necesario rechazar cualquier tipo de actividad que implique el uso de animales en cautividad (zoos, acuarios, granjas, cercados e incluso paseos).

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Hay mucha desinformación en cuanto a cómo comportarnos respetuosamente con los animales salvajes en caso de encontrárnoslos tanto en entornos humanizados (pueblos, carreteras, etc.) como en entornos naturales como bosques o playas.

Sin embargo, basta con reaccionar con un poco de sentido común y dejar al margen nuestro lado más cotilla y nuestro ansia por creernos especiales para comportarnos de la manera correcta:

• No te acerques a ellos: tanto si vas a pie como en coche trata de darles espacio para que puedan huir. Si vas en algún tipo de vehículo no los deslumbres con las luces ni les pites.

• No les des de comer: por adorables que te parezcan y pese a que despierten en ti todo tipo de sentimientos paternales lo más probable es que no necesiten de tu ayuda.

• No los toques: no interactúes con ellos ya que, a parte de poder ser peligroso para ti, en muchos casos tu olor corporal puede hacer que le den de lado en su manada.

• Utiliza observatorios para avistarlos: para eso están diseñados. Lleva unos prismáticos contigo, respeta su modo de vida y no intervengas en ella.

• No te salgas de los caminos marcados: para más información vuelve al punto 8 de este artículo, allí te cuento más.

• No hagas demasiado ruido: camina por el bosque sin gritar para no asustar a los animales.

• No lleves perfume o colonia fuertes: debido al olfato tan desarrollado que tienen la mayoría de animales, estos olores les pueden hacer daño o alterar su capacidad de seguir rastros.

• No utilices cremas solares con químicos: pueden dañar a la flora y la fauna acuática de ríos, lagos o mares. Busca una opción que no perjudique ni a los animales ni a las plantas.

• No lleves a tu perro suelto: llévalo atado, de esta forma no expondrás ni a tu mascota ni a los animales silvestres a ningún riesgo.

• No remuevas las piedras del río: puede que a priori pueda parecer una tontería, pero debajo de ellas se desarrolla la vida de infinidad de pequeños animales.

No construyas montañas de piedras en la playa: no nos engañemos, no tienen ningún poder místico, solo sirven para alterar el ecosistema de muchos animales, sobre todo insectos y reptiles, que viven bajo ellas.

 Si el animal está herido llama a emergencias o contacta con alguna protectora de animales 
que haya cerca antes de hacer nada, ellos sabrán cómo actuar.

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[Fuente de las fotos Unsplash – Cada foto está enlazada a su respectiva fuente]

Y tú, ¿practicas el Turismo Sostenible?
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  • 14 respuestas

    1. Hola Sandra!
      Me ha gustado mucho tu artículo. Es importante llevar una vida sostenible en todo momento y eso incluye también el turismo, pero eso creo que lo que has escrito aquí es muy necesario!
      Me parece muy interesante el punto 6, parece que por hacer un viaje relax nos podemos relajar en todos los aspectos y esto no debe ser así. Los recursos naturales hay que cuidarlos, aunque sean de aquellos sitios en los que estamos de paso.
      Un saludo!!

      1. ¡Hola Daniel! Gracias por tus palabras. Sí, parece que cuando vamos a un sitio de vacaciones nos creemos con derecho a comportarnos de una forma diferente a como lo hacemos en nuestras casas y no deberíamos… De hecho creo que deberíamos ser aún más respetuosos. Ojalá esta forma de contemplar los viajes cambie pronto. Un abrazo y gracias por pasarte por aquí :)

    2. Hola Sandra, magnífico y pedagógico post! Veo, que como nosotros, tú también has firmado el manifiesto de viajero responsabe. Nuestro blog, desde que se inició hace ahora cuatro años, ha mantenido esta filosofía como una de sus principales bases.
      Seguro que nos vemos en León en abri, no? Esero que así sea y conocerte en persona.
      Un abrazo,
      Eva y Carmelo

      1. Muchas gracias chicos!!! Sí, llevo varios años dando pasos hacia un estilo de vida más sostenible y eso afecta irremediablemente (y afortunadamente) a los viajes :) No podré estar en León en esta ocasión porque el meeting me pilla de viaje, pero me encantaría, así que trataré de seguiros por redes sociales y ojalá en la segunda edición pueda estar en persona porque me parece muy interesante. Otro abrazo fuerte para vosotros!!!

    3. Muy interesante y muy cierto. Mi abuela me decía siempre que donde fueres haz lo que vieres y eso ayuda mucho a ser responsable con las culturas y costumbres de cada lugar. He de decir que lo de investigar las empresas turísticas, es algo que acabo de empezar a hacer pero que sin duda, es imprescindible. Lo dicho, muy buen artículo. Un abrazo

      1. Las abuelas, siempre tan sabias… jeje Al final es volver un poco a cómo vivían ellas hace 80 años, así que tienen mucha sabiduría que compartir sobre este tema :) Un abrazo!!!

    4. Estupendo post y cierto es que todos tenemos que tomar conciencia y ser mas respetuosos con el planeta, todos los lugares que visitamos, culturas, gente. Si seguimos así nos cargaremos todo en muy poco tiempo. Me encanta el post.

      1. ¡Muchas gracias! :) Sí, tienes mucha razón, aún queda muchísimo que hacer en lo referente a sostenibilidad y viajes. Parece que la mayoría de la gente cuando viaja se relaja y le importa todo un poco menos (el agua, la gente, los animales…) Así que hay que tratar de concienciar en la medida de lo posible para hacer que el proceso se acelere un poquito jeje Un abrazo Alberto!

    5. Uno de los post más interesantes que he leído en el último tiempo! Al igual que Neti yo pensaba que hacía un turismo bastante sostenible al respetar mucho el entorno, sus habitantes y los animales, pero ahora veo que tengo varios puntos pendientes como los medios de transporte que utilizamos y el consumo de alimentos. Al final cada uno de nuestros actos tiene consecuencias, y hay que ser conscientes de ello. Queda mucho por hacer aún, y hay que seguir informando a la gente. Gracias por este post tan interesante, me lo guardo y lo comparto :)

      1. Gracias Kath :) Al final es cuestión de ir dando pasos hacia una actitud más sostenible y aprender a que algunas cosas, por interiorizadas que las tengamos como no-dañinas, muchas veces no es así (como lo de crear columnas de piedras, que nunca lo entenderé). Debemos tener la mente abierta y adaptarnos. Un besote!

    6. Sandra me ha encantado. Afortunadamente cada vez somos más conscientes del poder que tenemos como viajeros, tanto el positivo, como el negativo, así que poco a poco conseguiremos revertir el destrozo que han causando durante décadas los grandes operadores turísticos que sólo han llenado sus bolsillos y han empobrecido y esclavizado a las poblaciones receptoras

      El cambio es posible

      Un Beso

      1. Uf, el camino es posible pero es taaaaaaan largo… De todas formas, como bien dices, está en nuestras manos y es nuestra absoluta responsabilidad. Pronto hablaré sobre otro tema que va en relación a lo que dices en este comentario, ya verás ;) Muuuua!

    7. Que artículo tan interesante!!!! Yo creía que hacía turismo sostenible pero hay algunos puntos que nunca me había planteado, como lo de investigar a las empresas turisticas!!! A partir de ahora no se me escapará nada!!

      1. Siempre está bien aprender, a todos nos quedan grandes pasos que dar pero lo importante es ir dándolos y concienciando a las personas que tenemos a nuestro alrededor para que también recorran el camino :) Un abrazo!

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    Prometo no ser pesada y escribirte solo cuando tenga cosinas interesantes para ti. Palabrita.

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